女飞行员神秘失踪至今成迷出事前发出的紧急报告令人毛骨悚然

豪兰岛是位于太平洋西南部的一座小珊瑚岛,属于美国领地,它的大概位置是在美国的夏威夷群岛和澳大利亚的中间,具置为北纬0°48′,西经176°38′。这座岛非常小,大概只有2.4公里长,0.8公里宽,陆地面积不到1.8平方公里。

不过岛虽然小,但是这个地方盛产鸟粪,所以从19世纪开始,美国人和英国人就在这里采集鸟粪。后来经过几十年的历史变迁,到了20世纪30年代,美国人在这座小岛上建立了居民点,这座小岛就慢慢地归属美国管辖。

20世纪以后,这座岛除了作为一块肥料的出产地之外,美国人在岛上修建了机场,所以这个岛也作为一个飞行中转站。从美国飞到澳大利亚的飞机,中间可以在这进行补给休息。不过,自从越来越多的人来到豪兰岛之后,渐渐地人们发现这座岛非常不同寻常。岛的周围经常发生一些离奇的海难事故,后来机场建好后,附近的空域也经常会发生空难。

其中有一起空难,当时一名女飞行员开着飞机横跨太平洋,却在这附近离奇失踪,且在失踪之后的好几天,人们陆陆续续地收到了一些奇怪的求救信号,但是到了信号发出的地方,却找不到这个失踪的女飞行员。当时美国甚至派了两支军队专门寻找,但是毫无线索。这起事件就是赫赫有名的“美国飞行女神艾米妮亚·伊尔哈特(见图5-1)”失踪之谜。

1936年12月,美国政府决定派一艘海洋考察船开到豪兰岛附近的海域做一次科学考察。但就在这艘考察船到来之前,1937年3月,豪兰岛出事了。当时在这片海域,有一艘巴西的大型货轮路过,从此失联。

当时美国考察船马上要按照计划出发了,结果又出了这样的事,为慎重起见,美国的相关部门只能决定推迟考察船的起航时间,以防万一。直到1937年6月,当时在美国非常有名的“空中女神”阿米尼亚·伊尔哈特决定,要驾驶“艾里克特”号飞机做一次横跨太平洋的试验飞行,挑战自我。具体的飞行路线是这样的:从新几内亚的莱城出发,中间经过豪兰岛,然后飞到夏威夷(见图5-2)。

如果只是简单地飞越太平洋,这在当时已经不算什么了,毕竟在1928年时就已经有人飞越太平洋了。但是这次不一样,飞行员是一名女性,又是赫赫有名的飞行女神,她选择的航线也实在是太过大胆。

中间要经过豪兰岛,而豪兰岛可是当时的飞机和船来到都得绕着走的地方,但她要从这横跨过去,还要在这落脚,因此她的飞行计划在当时引起了广泛关注,许多人表示支持,还有许多人表示担心。相关部门在得知伊尔哈特飞越太平洋的消息后也表示高度关注,因为他们可以先把考察任务的一部分交给伊尔哈特来完成,伊尔哈特也愉快地答应了。

伊尔哈特在起飞前做了很多准备工作,其中一项很重要的工作就是试飞,确保人和飞机的各项条件都符合要求。准备工作做了半个月,转眼到了1937年6月底,这时候所有准备都完成了,伊尔哈特计划在7月1号正式开始跨越太平洋的飞行。

这次的飞行计划,伊尔哈特打算在7月1日早晨先从莱城起飞,然后中途不着陆连续飞行4200公里,直接飞到豪兰岛。虽然说这计划不错,但是正当她准备起飞的时候,天气突然变得十分恶劣,没办法,她只能把这个起飞的时间推迟到第二天,7月2日的天气晴朗、万里无云,早晨9点钟,伊尔哈特起飞,朝豪兰岛的方向飞去。

一开始,飞行的过程很顺利,地面的控制台也一直跟伊尔哈特的“艾里克特”号保持联系。在飞到离豪兰岛还有1000公里的时候,豪兰岛上的美军机场也已经和伊尔哈特成功取得了联系,当时伊尔哈特还报告了她现在的具置、速度,以及预计到达的时间。

但是好景不长,就在伊尔哈特的飞机马上就要飞到豪兰岛的时候,她突然往地面发了一条紧急报告,且这条报告当中伴随着大量的干扰噪声,她说:“我的飞机飞进了一种类似海绵体的地方,这里既不是天空,也不是海水,而是一种莫名其妙的混合物,有一股强大的磁场……我的飞机遇到了浓雾,又像是急剧向上升腾的蒸气。

目前我仍然看不见陆地……我的位置在豪兰岛以西160海里……机上的汽油只够再飞行半小时。”在这以后,干扰的噪声越来越大,后面几乎什么都听不见了。当地时间下午7点20分时,伊尔哈特跟豪兰岛之间的联系完全中断了。

这场意外来得太突然了,控制塔一遍又一遍地联系伊尔哈特,但是除了噪声,别的什么都收不到。因为伊尔哈特说自己好像是飞进了奇怪的天气里,于是人们赶紧观测天气,发现天气很好,万里无云。

这就奇怪了,难道是伊尔哈特飞错方向了吗?不太可能,毕竟是老飞行员了,而且她和地面一直有沟通,应该不会犯这样的错误。最后实在没办法,干脆直接用老办法,在地面上点着几个汽油桶,这样如果说伊尔哈特飞到了,还能根据浓烟辨认方向和位置,紧急降落下来。

就这样半个小时过去了,根据刚刚伊尔哈特的报告,这个时候飞机应该已经没油了,她也应该抵达豪兰岛的上空,但是很明显,天上什么都没有。为了进一步了解情况,豪兰岛的指挥塔派了一架飞机,飞到伊尔哈特最后发出信号的地方去看一看,但是飞过去之后,什么都没有发现。到这个时候,大家才确认,伊尔哈特是真的出事了。

豪兰岛上的美军立即向最近的夏威夷汇报,并且向豪兰岛附近的所有船只发出了求救信号,希望能够找到伊尔哈特和“艾里克特”号。求救信号发出之后,当天晚上11点多,一艘英国巡洋舰“埃齐勒斯”号忽然收到了一组微弱的呼救信号,怀疑是伊尔哈特发出的。

但是很可惜,尽管船员们用尽了全力,也没有和这个信号成功取得联系,并且这个呼救信号很快就消失了。不过虽然信号消失了,但这个求救信号的出现,也就表示伊尔哈特应该还活着,这也就给美军下海去救她提供了可能。

为此,美国政府决定不惜一切代价,全力营救他们的“飞行女神”。隔了一天到了7月4日早晨,美国的太平洋舰队首先从珍珠港抽调出十五艘驱逐舰和轻巡洋舰,随后又调动了航空母舰“列克星敦”号和战列舰“科罗拉多”号以及“亚利桑那”号,组成了一支庞大的搜索舰队。同时,还让法国和英国来协助救援。在当时这个搜索阵容,是史无前例的。

又过了一天,到了晚上8点多,法国的海洋调查船“联盟”号也抵达了伊尔哈失踪的海区,参加海上援救,并且发出了联络信号。这次,联络信号竟然有了回应,当天晚上11点多,“联盟”号忽然收到一条呼救信号,但这条信号夹杂着非常大的噪声干扰,他们分辨了半天,终于分辨出一句“这里是艾里克特号,这里是艾里克特号”,与此同时豪兰岛上的控制塔也收到了同样的信号。大伙激动坏了,这分明就是伊尔哈特的求救信号啊!人们马上开始尝试跟她进行联系。

控制塔发出信号:“艾里克特号,请报告你现在的位置……”伊尔哈特明显也收到了消息,马上回答了好几句话,但和之前一样,她的信号干扰非常严重,噪声非常大,听了半天才听懂一半,伊尔哈特说:“我在……我在一个岛上,我的飞机正在海上漂浮。”但当人们很费劲地听完这段话之后,噪声又开始变大,渐渐,伊尔哈特的消息又消失了。

好不容易收到的消息又中断了,没办法,人们只能根据收到的这段信息来推测伊尔哈特目前的情况。从伊尔哈特的报告来看,她的飞机也许是出了事故,或者是因为燃油用尽迫降了,但是又因为某些原因,她没有成功降落在小岛上,而是落到了水里,游到了附近的小岛上。

那么如果真是这样的话,按理说只需要在豪兰岛附近的海域寻找其他没人居住的小岛就可以了,而且这个小岛附近的水面上还漂浮着一架飞机,这个特征是很明显的,应该很容易就能找到。但现在的问题是搜索舰队在这附近转了三天了,根本就没有发现这样的岛。

不过就在人们都发愁的时候,洛杉矶传来了一个好消息,说当地一个业余的无线电爱好者,刚刚也收到了一段伊尔哈特的求救信号。那段信号也是有非常严重的干扰,他听了半天只听到了两组数字:179和16。这两组数字,后来经过专家们分析,认为这可能是经度和纬度。那这样的话,只需要按照这个坐标去找,应该就可以找到了。

确定了两个坐标,搜索队马上动身,军舰和飞机同时出动,在这两个坐标上一遍又一遍地转,但是转了整整两天,还是没有任何发现。而且在这两天当中,伊尔哈特的信号还是时断时续,干扰也还是特别严重,什么都听不见。

既然信号干扰严重,后来法国人想了一个解决办法,发信息的时候只发一些简单的音节,这样更容易辨认。于是在7月9日,法国的“联盟号”给“艾里克特号”就试着发了一段呼叫信号,说:“如果你现在安全,并且在陆地上,请发出4个长音。”而且为了保险起见,“联盟号”整整一个上午,都在连续不断地重复这个消息。终于,当天下午3点35分,“联盟”号收到回信了,伊尔哈特回复了3个长音和1个短音。

约定好的安全信号是4个长音,她为什么发了3长1短呢,这是什么意思呢?难道表示伊尔哈特现在很安全,但是不在陆地上吗?没办法,“联盟”号只能继续发呼叫信号,希望能收到伊尔哈特的准确答复,但几次下来,收到的始终都是三长一短。且根据地面消息,三长一短的信号在美国的旧金山和夏威夷也都有人收到了。

这时有人想到了一个办法:既然在豪兰岛、旧金山和夏威夷同时都能收到信号,那么可以在这三个地方都装上无线电测向器,它可以测定出信号来源的方向。在测量得到信号来源方向后,在地图上标出这三条直线,三条直线的交点肯定是伊尔哈特所在的位置。有了这个办法,下一步,只需等伊尔哈特的信号再次出现。

很快,第二天,7月10日,信号又出现了,三个地方的无线电测向器也同时标出了方向,最终发现,这三条线的交汇点就在豪兰岛以北大约500公里的海面上。看到这个位置,大家却傻了眼,因为交叉的这片海域已经被搜了好几遍,而且在接到这个信号的同时,英国的一艘军舰正好就在这个点上,但是英国的这艘船既没有发现附近海上有飞机残骸,也没有收到这个信号。

先是飞机失踪前飞到了一片奇怪的环境里,信号时断时续,干扰非常严重,但是豪兰岛这几天一直晴空万里,也没有什么干扰信号的因素;之后是一个奇怪的坐标不断出现,可舰队在这个坐标上搜索了好几天,根本就没发现有人;再后来是这个求救信号,连夏威夷和洛杉矶都能收到,可正在信号发出点上的英国军舰却偏偏没有收到……所有的搜救队员都是云里雾里,搞不清到底是怎么回事。

就在人们即将放弃的时候,7月12日早晨,又有了一个好消息。早晨7点35分,法国的“联盟号”突然在离船大概10公里远的地方发现有一团橘黄色的烟火升了起来,当时人们的第一反应都认为这肯定是伊尔哈特放的,于是马上一边打开电台给伊尔哈特发送消息,一边往烟火的位置靠近。

但是很快,“联盟号”就发现不对劲了,他们发现不管船怎么开,这个烟火始终都在离船大概10公里远的位置,好像是故意不让“联盟号”靠近。更离奇的是,在跟踪了两个多小时后,这团烟火突然腾空而起,飞到了30多米高的半空中,之后它自己又转了几下,紧接着一声爆炸似的巨响,烟火在众目睽睽之下离奇消失了。这可把船员们吓坏了,难道偶遇UFO了?还是说伊尔哈特被UFO劫持了呢?

自此之后,有关伊尔哈特的神秘失踪就陆陆续续衍生出了很多种不同的假说。有人说她是因为飞机燃料耗光,掉进海里淹死了;也有人说她其实在执行一项绝密的任务,失踪只是一个淡出人们视线的借口;还有人说她掉进了虫洞,已经不在这个世界上了……到现在,80多年过去了,仍然有一些人在坚持寻找伊尔哈特的线索。

这么多年的寻找也不是没有结果,1991年4月,有人曾经在豪兰岛的一片树林里发现了一个装书的金属箱子,后经专家鉴定,这个箱子确实是伊尔哈特飞机上的。后来在1992年9月,又有人在豪兰岛上发现了伊尔哈特的一件衣服。这些线索的发现让这起事故变得更加诡异了。

衣服和箱子都是在豪兰岛上发现的,如果这些东西确实是伊尔哈特的,那么也就说明当年伊尔哈特很有可能是在豪兰岛上遇难或者失踪的,为什么她没有被人们发现呢?当年的豪兰岛可不是荒岛,是有军队驻守的。如此看来,当年的事情是否另有隐情呢?

【本文节选自《绝密档案之怪奇事件》,作者大碗,清华大学出版社 ,有删减;如有侵权,请联系删除,图片源自网络】

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